Νέα επιστημονική έρευνα προσπαθεί να απαντήσει στο ερώτημα πώς εντοπίζουν τα κουνούπια τον άνθρωπο.

Ένα μοναδικό κοκτέιλ αρωμάτων φαίνεται πως εκπέμπει το ανθρώπινο δέρμα, το οποίο αποτελείται από οσμή σώματος, θερμότητα και διοξείδιο του άνθρακα, το οποίο διαφέρει από άτομο σε άτομο. Αυτό χρησιμοποιούν τα κουνούπια για να εντοπίσουν το επόμενο γεύμα τους.

Ενώ τα περισσότερα ζώα έχουν ένα συγκεκριμένο σύνολο νευρώνων που ανιχνεύουν κάθε τύπο οσμής, τα κουνούπια μπορούν να αντιληφθούν τις μυρωδιές μέσω πολλών διαφορετικών οδών, όπως αποκαλύπτει μια νέα μελέτη που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό «Cell» και δημοσίευσε ο Guardian.

«Διαπιστώσαμε ότι υπάρχει μια ουσιαστική διαφορά στον τρόπο με τον οποίο τα κουνούπια κωδικοποιούν τις οσμές που συναντούν, σε σύγκριση με άλλα ζώα», δήλωσε η Μεγκ Γιάνγκερ, επίκουρη καθηγήτρια βιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Βοστώνης και συγγραφέας της μελέτης.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου Ροκφέλερ, στη Νέα Υόρκη, έμειναν άναυδοι όταν τα κουνούπια εξακολουθούσαν να εντοπίζουν τους ανθρώπους ακόμη και αφού είχαν αφαιρέσει από το γονιδίωμά τους μια ολόκληρη οικογένεια πρωτεϊνών που αντιλαμβάνονται τις ανθρώπινες οσμές.

Η ομάδα όπως αναφέρει το ieidiseis.gr εξέτασε στη συνέχεια τους υποδοχείς οσμών στις κεραίες των κουνουπιών, οι οποίοι δεσμεύονται με χημικές ουσίες που επιπλέουν στο περιβάλλον και δίνουν σήμα στον εγκέφαλο μέσω των νευρώνων.

«Υποθέσαμε ότι τα κουνούπια θα ακολουθούσαν το κεντρικό δόγμα της όσφρησης που λέει ότι μόνο ένας τύπος υποδοχέα εκφράζεται σε κάθε νευρώνα», δήλωσε η ερευνήτρια. «Αντίθετα, διαπιστώσαμε ότι διαφορετικοί υποδοχείς μπορούν να ανταποκριθούν σε διαφορετικές οσμές στον ίδιο νευρώνα».

Αυτό σημαίνει ότι η απώλεια ενός ή περισσότερων υποδοχέων δεν επηρεάζει την ικανότητα των κουνουπιών να αντιλαμβάνονται τις ανθρώπινες οσμές. Αυτό το εφεδρικό σύστημα θα μπορούσε να έχει εξελιχθεί ως μηχανισμός επιβίωσης, εκτιμούν οι ερευνητές.

«Πιστεύουμε ότι το κουνούπι Aedes aegypti προτιμά το ανθρώπινο αίμα επειδή οι άνθρωποι βρίσκονται πάντα κοντά σε γλυκό νερό εκεί όπου τα έντομα αυτά γεννούν τα αυγά τους. Είμαστε το τέλειο γεύμα, οπότε η έλξη είναι εξαιρετικά ισχυρή», εξήγησε η Γιάνγκερ.

Η κατανόηση του τρόπου με τον οποίο ο εγκέφαλος των κουνουπιών επεξεργάζεται την ανθρώπινη οσμή, θα μπορούσε να συμβάλλει στη μείωση της εξάπλωσης των ασθενειών που μεταδίδονται από κουνούπια, όπως η ελονοσία, ο δάγκειος και ο κίτρινος πυρετός, είπαν οι ερευνητές.

«Θα μπορούσαμε να αναπτύξουμε μυρωδιές που να είναι πιο ελκυστικές για τα κουνούπια από τις ανθρώπινες. Θα μπορούσαμε επίσης να αναπτύξουμε απωθητικά που στοχεύουν σε εκείνους τους υποδοχείς και τους νευρώνες που ανιχνεύουν την ανθρώπινη οσμή», δήλωσε η Γιάνγκερ.

«Γνωρίζαμε ήδη ότι τα κουνούπια είναι προγραμματισμένα να τσιμπούν τους ανθρώπους, αλλά αυτή η έρευνα μας λέει ότι το οσφρητικό τους σύστημα είναι διαφορετικό και πιο πολύπλοκο από ό,τι νομίζαμε. Οι παρεμβάσεις που βασίζονται σε αυτές τις νέες πληροφορίες θα μπορούσαν να είναι πολύ ελπιδοφόρες», δήλωσε η Δρ. Ολένα Ριαμπίνινα, από το Insect Neuro Lab του Πανεπιστημίου Durham.

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here